助听器不是万能的(5):【移频】的壮志和无奈

发布时间:2017-06-26 17:04:08来源:韦德娱乐城作者:翻书浏览量:297

近十年来,助听器出现了修改声音频率的功能,我们现在普遍管这种功能叫做“移频”。本篇文章旨在让读者朋友客观、科学、全面地认识助听器的移频功能,了解移频的目的、作用以及限制。同时,也希望能引起行业内朋友的关注和讨论。


不同助听器品牌对移频功能的命名是不同的,举例来讲,峰力将移频命名为“高频重塑”,瑞声达将移频命名为“频谱重组”,虽然名称可能是核心原理的阐述,但我们在此不多讨论名称了。当然,除了名称不同之外,每个品牌移频功能的工作原理(或设计理念)也各不相同,但是要达到的目的是相似的——即通过数字技术手段,让助听器使用者接收到更多高频(通常指2000Hz以上)信息。


那么,为什么要让助听器使用者获得更多高频信息呢?

如我们所知,声音是非常复杂的,生活中的每一个音节都是同时由不同频率不同强度的信息构成的,而言语蕴含多个音节,声音信息就更庞大更复杂,在我们人类的言语中,低频主要影响的是声音响度大小,而中高频蕴含了大量有用的声音信息,比这些频率更高的声音信息让人们的聆听更清晰更美妙。所以,对于听力损失的朋友,如果能接收到更多高频信息,理论上来讲可以提高言语识别能力。


我们会有一些疑问。移频功能究竟是怎么工作的?什么样的听力损失应该使用移频?使用了移频之后听到的声音就一定会更好吗?

为了说清移频功能,我们需要从比较深的程度来认识助听器的调试。请看图。

听力范围示意图


我们普遍承认,人类能够识别的频率是20到20000Hz,而能够察觉的最小声音是0dBHL,能忍受的最大的声音是120dBHL,所以整个人类的听觉范围在图中用浅绿色部分来表示(包括所有的区域)。

当然,并不是每个人的听力都能达到这样大的范围,事实上,普通人能够识别的频率大概在20至15000Hz左右,只有少数天赋异禀的人(音乐家等)才能察觉到很高频率的声音,在这里我们取20至12000Hz来作为代表,绝大部分健听者都可以察觉到这个频率范围。

另外,普通人能够忍受的最大的声音往往达不到120dBHL,大部分人听到110dBHL的声音就已经会感觉到明显不舒服了(很多人可能到100dBHL就受不了了,这和年龄及精神状态等相关性较大),所以我们这里认为普通人可以忍受的最大声音是110dBHL。


注:普通人的听力参考范围在图中以深绿色表示,这是我们在本篇文章中的规定,并非实际情况。


现在假设一名听力损失的朋友,他是感音性听力损失(由内耳耳蜗功能障碍引起的听力损失,是最常见的听力损失),听力损失情况如图中红色范围所示,上方的曲线表示他能听到的最小声音(听阈),下方的曲线表示他能忍受的最大的声音(不舒适阈)。


听力范围示意图


我们明确地看到,这位朋友不仅比普通人听声音更差,而且忍受大声的能力也有所降低,也就是我们通常所说的“小声听不到,大声又听不清”。图中红色区域显示,这位朋友高频听力损失非常严重,基本上刚刚听到声音就会感觉非常刺耳。

也就是说他基本上不能接受高频声音了。

这种现象匪夷所思,但是却真实存在,我们将这种现象称为重振,表示在这个频率或者某些频率,听损朋友对声音响度的感知已经出现了非常严重的异常。这种现象多见于长期听力损失却没有使用助听器的朋友,在长期佩戴助听器的朋友身上非常少见——因为通过助听器的帮助,这些朋友都有接近于普通人的响度感受。


作为验配师,选配和调试助听器,事实上就是将普通人听力范围(深绿色)接收到的声音信息,尽量多地压缩放入听损者能接收的范围(红色)内,小了就放大,大了就变小,频率高了就降低,总而言之,用尽一切办法来达到目的。

但是我们不可能将这么大的面积(深绿色)完美地压缩进入这么小的区域(红色)内,所以图中红色的范围越大,调试助听器的难度就越小,使用助听器的效果就越好,红色范围越小越窄,调试助听器的难度就越大,使用助听器的效果就可能越差。


我们在高频放大方面遇到两个很难攻克的难题,第一是助听器自身放大能力的限制,第二是助听器使用者自身接受能力的限制。

助听器中低频的放大能力是很好的,但是高频的放大能力却并不让人满意,对于高频听力损失非常严重(一般指大于90dBHL)的朋友,助听器没有办法提供足够的帮助,那么助听器的效果就要大打折扣了。


除此之外,在图中我们还看到了一种非常奇怪的现象,这位听损朋友对于高频声音是基本没有接受能力的,假设助听器能将高频声音放大到足够他听的程度,他也已经无法接收这些声音了。虽然这只是很极端的例子,但是类似的情况其实很常见,一旦高频(通常指2000Hz以上)的听力损失非常严重,那么即使给足够的放大也无法起到效果,甚至会起到反效果。


为了让助听器的使用者听得更好,我们需要提供更多的高频信息,但是助听器在高频能给出的放大往往并不能满足需要,甚至可能起到反效果,面对这种窘境,移频功能就应运而生了。所谓移频,就是助听器将收集到的高频信息进行修改,以更低频率来提供给使用者。


比较适合的情况主要有两种(此处都是单纯的感音性听力损失,其他情况暂时不做讨论):

1、陡降型听力损失。这种听力损失中低频往往比较轻,甚至非常好,但是高频却十分严重。通常这样的朋友日常生活中对声音的敏感度不会明显降低,言语理解能力却非常差。因为助听器对高频的放大能力有限,过大的高频放大还容易引起不适,这就不是单纯放大高频声音能解决的。这种情况可以选择使用移频功能,将高频信息改为较低频率提供给他们,原来的高频将再没有声音,这样既可以提高言语识别能力,同时也避免了不舒适和可能产生的啸叫。


2、极重度听力损失。通常指平均听力损失超过80dBHL的听力损失,很多情况下可能要超过90dBHL,助听器对低频和中频的放大非常足够,但对高频的放大已经非常吃力,使用者往往无法接收到足够的信息,这时就可以应用移频功能,将高频信息改为较低频率提供给使用者,可以有更多放大,让使用者听到这些信息,从而提高言语识别率。


有一种情况是不推荐使用移频功能的,这也需要注意。听力损失很轻,平均不超过60dBHL(非陡降型)。这个时候使用者还残留比较多的高频听力,可以察觉到移频功能带来的音质改变,很可能影响聆听起到反效果,所以不推荐打开移频功能。


当然,移频功能还可以在其他情况下使用,毕竟很多时候听力情况不属于上面三个例子的范围,但这要决定于验配师对听力情况和听力需求的判断,所以真的遇到了就应该具体情况具体分析。


需要注意的是,打开移频功能之后,使用者的听力没有发生变化,听到的声音会比以前更多更丰满(以前这部分听不到嘛),但这部分的信息是经过助听器处理后加入进来的,所以如果处理不当,不仅没办法提高言语清晰度,甚至有可能起到完全相反的效果,降低言语识别率,所以是否使用移频功能需要非常谨慎。


话说回来,移频功能是否能起到很好的效果,是否可以明显提高听损朋友的言语理解度,其实从来没有任何一个公开、公正的官方机构给出过直接的证明。

我们有理由相信,像图中残余听觉区域很小的情况下,即使各种功能都起作用,但是使用者自身的听觉能力残留很少,那么效果也未必就能提高多少。打个比方,如果基础是100,增加20%就可以提高20,如果基础只有10,那么增加20%就只能提高2。比例虽然相同,但实际上提高的效果已经非常有限了。

从感性认识和经验上来讲,如果使用得当,移频功能确实可以给高频听力损失非常重的朋友带来一定的改善,但是这种改善并不是脱胎换骨的变化,仅仅是一种提升方案而已。

理想很丰满,现实很骨感。


那么,难道高频很严重的听力损失就没有更好的解决办法了吗?

其实不是的。

对于高频非常严重的听力损失,以目前的医疗科技水平,效果唯一得到广泛认可的就是人工耳蜗植入。是的,既然高频严重的听损已经无法治愈,助听器补偿效果有限,那么就干脆通过人工听觉重新建立对高频声音的感知,现今已经有越来越多人开始认识到人工耳蜗的优势和帮助,也确实从植入后开始获得了脱胎换骨的变化。


不过,虽然人工耳蜗可以解决这个的问题,但是设备价格非常昂贵,手术对于内耳环境的影响是永久性的,也存在一定失败的风险,比如说植入之后可能没有效果或效果很小、电极插入位置错误、植入手术之后出现了非常严重的并发症等,所以并不是所有家庭或个人都愿意接受这种解决方案。


所以,对于高频非常严重的听力损失,或所有频率都非常严重的听力损失,如果不选择人工耳蜗植入,那么移频功能是目前唯一可能有效的解决方案,是值得大胆尝试的。


虽然移频功能有很多限制和不确定性,但我们仍然非常期待助听器在移频功能方面有更大的突破。


(韦德娱乐城原创,转载请联系韦德娱乐城)


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